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Atene antica

Sviluppo urbanistico di Atene

Come gi accennato, Atene nel corso dei secoli fu una citt che dovette risorgere pi volte su se stessa costringendo la sua crescita (fino al 1834) attorno alla ristretta area delle antiche mura di Temistocle (vedere l'andamento ipotetico delle mura nella cartina). Ed proprio qui che troviamo il vero centro storico di Atene, cio quella zona della citt abitata da pi di 7000 anni.


L'antica Atene di epoca ellenistica e romana, nel periodo del suo massimo splendore, era cos composta:

Athens - Ancient Map * a sud: la zona adibita ai templi ed ai monumenti;

* fuori dalle mura a nord-ovest: l'accademia di Platone, l'antico cimitero e l'area degli artigiani della ceramica;

* a nord: l'agor e le varie zone istituzionali, artigianali e commerciali;

* a nord-est: i quartieri residenziali della citt;

Nella parte sud di quest'area, dove sorgono le colline dell'Acropoli, dell'Areo Pago, di Filoppapou e delle Ninfee ed in cui gli antichi ateniesi edificarono i loro grandiosi templi, monumenti e teatri, oggi sorge il parco archeologico dell'antica Atene che raggruppa quindi tutti i suoi pi importanti monumenti archeologici.

Nella zona a nord, che da sempre ospit i quartieri residenziali e commerciali, oggi troviamo i quartieri antichi che sono un interessante testimonianza sia dell'antico passato ateniese che di quello pi recente compreso tra il X ed il XIX secolo.

Athens - Byzantine Period Map Di queste aree, l'unica abitata senza soluzione di continuit durante i tanti secoli della sua storia, quella attualmente occupata dai quartieri antichi di Plaka, Anafiotika, Monastiraki, Psir e dall'Acropoli. Quest'area infatti, continu ad essere sempre abitata anche durante i periodi che videro l'occupazione di Atene da parte degli imperi bizantino ed ottomano e che videro la decadenza dello splendore ellenico per far posto a periodi di oppressione e degrado.

In un arco di tempo che dur pi di mille anni, Atene, oramai privata del suo ruolo di capitale, venne ridotta ad un piccolo borgo arroccato sui pendii a nord dell'Acropoli, mentre le sue antiche aree monumentali vennero usate dagli occupanti come quartieri generali, fortezze e depositi di munizioni. Ecco perch ad Atene, eccezion fatta per le splendide piccole chiese bizantine, sono quasi inesistenti le testimonianze del periodo medievale ed ecco anche perch la citt ha dovuto attendere il XIX secolo, a seguito della riconquistata libert e dopo aver ripreso in mano lo scettro di capitale, per vivere finalmente il suo vero rinascimento.